Zum Inhalt springen

Atemwegserkrankungen

Letzte Aktualisierung: 02/02/24

Atemwegserkrankungen

Die Erkrankungen, die das Atmungssystem betreffen, werden als Atemwegserkrankungen bezeichnet. Um besser zu verstehen, wie sie das Leben einer Person beeinträchtigen können, muss man zunächst verstehen, was das Atmungssystem ist und welche Funktionen es hat.

Um sich einen Überblick über Atemwegserkrankungen zu verschaffen, sollte man das Atmungssystem als solches verstehen: Es besteht aus Organen und Geweben, die dem Menschen beim Atmen helfen und umfasst die Atemwege, die Lunge und die Blutgefäße. Es hat auch viele andere Funktionen, wie z. B. die Erwärmung der Luft zur Anpassung an die Körpertemperatur oder den Schutz der Atemwege vor schädlichen Substanzen und Reizstoffen.

Im Jahr 2017 entfielen 7,9% aller Todesfälle in der Europäischen Union auf Erkrankungen des Atmungssystems (1). Dies sind besorgniserregende Statistiken, die zeigen, dass sich die Menschen mit den Symptomen von Atemwegserkrankungen vertraut machen müssen, damit sie rechtzeitig Hilfe suchen können, wenn sie sie zum ersten Mal bemerken.

Welche Atemwegserkrankungen gibt es?

Es gibt viele Atemwegserkrankungen wie Asthma, Bronchitis, Lungenentzündung, Tuberkulose, Lungenkrebs, chronisch obstruktive Lungenerkrankung und so weiter. Je nachdem, wie lange die Symptome dieser Krankheiten andauern, können sie akut oder chronisch sein.

Akute Atemwegserkrankungen

Akute Atemwegserkrankungen sind Infektionskrankheiten, die die Atmungsorgane betreffen. Zu dieser Kategorie gehören Erkältung, Lungenentzündung und Bronchitis. Diese Krankheiten treten plötzlich auf und können eine Vielzahl von Symptomen hervorrufen. Obwohl die Symptome, die bei Menschen mit akuten Atemwegserkrankungen auftreten, nach einiger Zeit von selbst verschwinden, gibt es auch Fälle, in denen sie lebensbedrohlich werden.

Kinder sind anfälliger für akute Atemwegserkrankungen als Erwachsene. Das Gleiche gilt für Menschen mit einem schwachen Immunsystem. Akute Atemwegsinfektionen sind die häufigste Krankheits- und Todesursache bei Kindern unter fünf Jahren, die im Durchschnitt drei bis sechs Mal pro Jahr erkranken, unabhängig davon, wo sie leben und wie ihre wirtschaftliche Lage ist (2).

Ältere Menschen sind auch anfällig für akute Atemwegserkrankungen, weil sich ihre Atemwege strukturell verändern. Das größte Problem ist, dass ältere Patienten oft falsch diagnostiziert werden, weshalb die Behandlung, die sie erhalten, ineffizient ist (3). Trotz der in den letzten Jahren erzielten Fortschritte können die Diagnosemethoden noch verbessert werden.

Atemwegserkrankungen

Chronische Atemwegserkrankungen

Chronische Atemwegserkrankungen sind langfristige Krankheiten, die das Atmungssystem betreffen. Sie können zu schwerwiegenden gesundheitlichen Problemen führen, wenn sie nicht rechtzeitig behandelt werden. Deshalb dürfen Menschen, die Symptome im Zusammenhang mit chronischen Atemwegserkrankungen verspüren, diese nicht ignorieren.

Einige häufige Beispiele für chronische Atemwegserkrankungen sind Asthma, obstruktive Lungenerkrankungen und Lungenkrebs. Laut einer im Jahr 2020 veröffentlichten Studie (4) sind die alternde Bevölkerung und das Fehlen wirksamer Maßnahmen zur Verringerung der mit der Entwicklung von Lungenkrankheiten verbundenen Risikofaktoren zwei der Gründe dafür, dass diese Krankheiten weltweit immer häufiger auftreten.

Was hilft am besten bei Atemwegserkrankungen?

Die ideale Behandlung hängt von der Art der Atemwegserkrankung ab, mit der eine Person konfrontiert ist. Handelt es sich zum Beispiel um eine Erkältung, kann sich der Patient ausruhen und Medikamente einnehmen, um die Symptome zu lindern. Auch einige Änderungen der Lebensweise können hilfreich sein, zum Beispiel mit dem Rauchen aufzuhören, regelmäßig Sport zu treiben oder auf eine gesunde Ernährung zu achten.

Eine Atemwegserkrankung, die häufig fehldiagnostiziert und daher nicht richtig behandelt wird, ist die chronisch obstruktive Lungenerkrankung. Einige der Tests, die zur Diagnose durchgeführt werden, sind Lungenfunktionstests, Röntgenaufnahmen der Brust, CT-Scans, arterielle Blutgasanalysen und Labortests, mit denen die Ursache der Symptome ermittelt werden kann (5).

Bei einigen Atemwegserkrankungen ist die medikamentöse Behandlung die beste Methode. Ein Beispiel dafür ist Langzeitasthma, das mit inhalativen Kortikosteroiden und bronchienerweiternden Mitteln behandelt wird. Bakterielle Atemwegsinfektionen wie Lungenentzündung können ebenfalls mit Antibiotika behandelt werden.

Bei schweren Formen des Emphysems reichen Medikamente möglicherweise nicht aus, weshalb sich einige von ihnen für eine Operation entscheiden. Zu den chirurgischen Behandlungsmöglichkeiten gehören die Lungenvolumenreduktion, die endoskopische Lungenvolumenreduktion, die Lungentransplantation und die Bullektomie.

Atemwegserkrankungen erkennen: So äußert sich eine Infektion

Je nach Schweregrad der Erkrankung können sich Atemwegserkrankungen auf vielfältige Weise manifestieren. Obwohl die meisten Krankheiten gemeinsame Symptome wie Husten und Atemnot aufweisen, kann es vorkommen, dass einige im Anfangsstadium überhaupt keine Symptome zeigen, was die Diagnose erschwert.

Normalerweise suchen die Menschen nicht sofort einen Arzt auf, wenn sie zu husten beginnen, denn wenn es sich um eine Erkältung handelt, verschwinden die Symptome mit Hilfe von Ruhe und Medikamenten. Wenn die Symptome der Atemwegserkrankung jedoch länger als ein paar Tage anhalten und von hohem Fieber, schnellem oder unregelmäßigem Herzschlag, Verwirrtheit und starker Schwäche begleitet werden, handelt es sich möglicherweise um eine ernstere Erkrankung.

Während des ersten Termins macht sich der Arzt mit den Symptomen und der Krankengeschichte des Patienten vertraut. Auf der Grundlage der gesammelten Informationen kann er eine Diagnose stellen oder gegebenenfalls weitere Untersuchungen empfehlen.

Eine bildgebende Untersuchung, die in der Regel nicht zur Diagnose von Atemwegserkrankungen eingesetzt wird, ist die MRT, da sie keine detaillierten Bilder des Lungengewebes liefert. Mit der MRT können jedoch die Schäden festgestellt werden, die die Atemwegserkrankung am Herzen und an den Blutgefäßen verursacht hat.

Was sind Symptome einer Atemwegserkrankung

Obwohl nicht alle Atemwegserkrankungen die gleichen Symptome aufweisen und auch in ihrer Intensität variieren können, sind einige der häufigsten Symptome:

• Husten
• Atemnot
• Keuchen
• Engegefühl in der Brust
Schmerzen in der Brust
• Nasenverstopfung
• Laufende Nase
• Halsschmerzen
• Müdigkeit

Es ist auch erwähnenswert, dass es bestimmte Faktoren gibt, die das Risiko einer Atemwegserkrankung erhöhen können, wie z. B. Rauchen, Luftverschmutzung und Allergene. Nicht alle Risikofaktoren lassen sich vollständig vermeiden, aber sie lassen sich in den Griff bekommen, wenn die Betroffenen die empfohlenen Maßnahmen ergreifen.

Zur Vorbeugung von Atemwegserkrankungen gibt es mehrere Möglichkeiten, die man ausprobieren kann. Eine der naheliegendsten ist, den Kontakt mit Menschen zu vermeiden, die bereits krank sind, insbesondere in geschlossenen Räumen. Diejenigen, die sich nicht an die Atemwegs-Etikette halten, zum Beispiel den Mund bedecken, wenn sie husten oder niesen, sind sich nicht bewusst, welche Auswirkungen ihre Unachtsamkeit auf andere Menschen mit geschwächtem Immunsystem haben kann.

Eine weitere Möglichkeit zur Vorbeugung von Symptomen besteht darin, sich gegen Atemwegserkrankungen wie Grippe und Lungenentzündung impfen zu lassen. Die Zahl der vielversprechenden Impfstoffe gegen Atemwegserkrankungen nimmt dank der Fortschritte in der Virusbiologie und -immunologie sowie der neuen Technologien zu (6).