Zum Inhalt springen

Lymphknotenmetastasen

Letzte Aktualisierung: February 20, 2024

Lymphknotenmetastasen

Wenn sich Krebs von einem Primärorgan (Prostata, Brust, Schilddrüse) ausbreitet, kann er auch in Lymphknoten eindringen und Lymphknotenmetastasen verursachen.

Metastasen treten in einem fortgeschrittenen Stadium des Krebses auf und sind vom Lymphdrüsenkrebs zu unterscheiden, der ein Tumor des Lymphsystems ist, während Lymphknotenmetastasen aus Zellen bestehen, die sich vom ursprünglichen Tumor abgespalten und in einen oder mehrere Lymphknoten ausgebreitet haben.

Lymphknotenmetastasen

Was sind Lymphdrüsen

Das Lymphsystem ist ein Teil des Immunsystems, zu die Lymphgefäße und Lymphknoten gehören. Die Lymphgefäße ähneln den Venen, nur dass sie kein Blut, sondern Lymphe transportieren, eine wässrige Flüssigkeit, die Mineralien, Proteine, Nährstoffe, Fette, geschädigte Zellen, Krebszellen und weiße Blutkörperchen enthalten kann, die an der Bekämpfung von Infektionen im Körper beteiligt sind.

Die Lymphgefäße leiten die Lymphflüssigkeit über die Lymphknoten durch den ganzen Körper. Die Lymphknoten sind kleine (0,1-2,5 cm) bohnenförmige Strukturen, die Immunzellen enthalten, die Infektionen bekämpfen können, indem sie auf die in der Lymphflüssigkeit zirkulierenden Keime einwirken.

Im menschlichen Körper gibt es Hunderte von Lymphknoten (über 600), die sich an vielen Stellen des Körpers befinden, z. B. am Hals, hinter dem Ohr, in der Brust, in der Achselhöhle, im Bauch und in der Leiste. Jeder Lymphknoten ist für die Filterung der Flüssigkeit zuständig, die ihn erreicht. So fließt beispielsweise die Lymphflüssigkeit aus den Zellen und Geweben im Kopf- und Gesichtsbereich durch die Lymphknoten im Hals. Eine Entzündung dieser Lymphknoten ist ein Zeichen dafür, dass der Körper eine Infektion oder eine Krankheit bekämpft.

Geschwollene Lymphknoten – was steckt dahinter? (Lymphopathie)

Lymphknotenerkrankungen

Eine Schwellung der Lymphknoten (Adenopathie), die von Berührungsschmerzen begleitet wird, kann auf eine Infektion hinweisen, die die häufigste Ursache für eine Adenopathie ist.  Diese Infektionen können durch Bakterien, Viren, Parasiten oder Pilze verursacht werden.

Eine Entzündung der Lymphknoten kann durch folgende medizinische Probleme verursacht werden: Masern, Röteln, Scharlach, Windpocken, Gürtelrose, Zahnkaries, Herpes, Tuberkulose, infektiöse Mononukleose, Virushepatitis, rheumatoide Arthritis, systemischer Lupus erythematodes, HIV/AIDS, Toxoplasmose, Leukämie, Sarkoidose, Lepra, Schilddrüsenüberfunktion, Tumormetastasen.

Adenopathien können auf eine Lymphknotengruppe beschränkt sein (z. B. Tonsillitis, Hautinfektionen, Ohrentzündung) oder mehrere Lymphknotengruppen betreffen, wie bei Toxoplasmose, HIV oder infektiöser Mononukleose.

Es gibt weitere Erkrankungen, die die Gesundheit der Lymphknoten beeinträchtigen:

  • Lymphome – ein Lymphom ist ein Krebs, der im Lymphsystem entsteht: Hodgkin-Lymphom, Non-Hodgkin-Lymphom
  • Autoimmunes lymphoproliferatives Syndrom – ist eine genetische Erkrankung, bei der sich eine große Anzahl weißer Blutkörperchen (Lymphozyten) in der Milz, der Leber und den Lymphknoten ansammelt
  • Lymphangioleiomyomatose – ist eine Lungenerkrankung, die ein unkontrolliertes Wachstum von Zellen in den Lymphknoten, Nieren und Lungen verursacht
  • Mesenteriale Lymphadenitis – ist eine Krankheit, die eine Entzündung der Lymphknoten im Bauchraum verursacht
  • Castleman-Krankheit – ist eine Gruppe von Erkrankungen, die zu einer übermäßigen Vergrößerung der Zellen im Lymphsystem führen
  • Kikuchi-Krankheit – verursacht geschwollene und schmerzhafte Lymphknoten

Was sind Lymphknotenmetastasen

In seltenen Fällen sind geschwollene Lymphknoten mit dem Vorhandensein von Krebs im Körper verbunden. Es gibt zwei Situationen: Entweder beginnt der Krebs in den Lymphknoten (Lymphom, siehe oben), oder er breitet sich auf andere Knoten aus. Häufiger ist es, dass der Krebs in einem anderen Organ beginnt und sich auf die Lymphknoten ausbreitet.

Die meisten Krebsarten können in die Lymphknoten eindringen, am häufigsten ist dies jedoch bei:

  • Melanom (Hautkrebs)
  • Eierstockkrebs
  • Prostatakrebs
  • Gebärmutterkrebs
  • Brustkrebs
  • HNO-Krebs
  • Schilddrüsenkrebs

Deshalb untersucht der Arzt bei einer Krebserkrankung auch die Lymphknoten, um festzustellen, ob sie befallen sind oder nicht. Dies kann durch eine Computertomographie, durch eine mikroskopische Untersuchung der aus der Umgebung des Krebses entfernten Lymphknoten oder durch eine Biopsie geschehen.

Bei Krebs, der in einem anderen Organ entstanden ist, lösen sich die Krebszellen vom Primärtumor, um zu metastasieren, und gelangen so über das Blut und die Lymphe in andere Organe. Wenn also bei einer Person Metastasen in den Lymphknoten festgestellt werden, ist dies in der Regel ein Zeichen dafür, dass sich der Krebs bald ausbreiten wird oder bereits anderswo ausgebreitet hat. Oft werden jedoch Krebszellen, die durch das Lymphsystem oder den Blutkreislauf wandern, zerstört, bevor sie Metastasen bilden.

Es ist jedoch nicht genau bekannt, was die Krebszellen in den Lymphknoten tatsächlich tun. Eine Theorie besagt, dass sie in den Lymphknoten Metastasen bilden und von dort aus in ein anderes Organ wandern. Eine andere Möglichkeit, die von Fachleuten verfolgt wird, ist, dass einige Krebszellen in den Lymphknoten und andere in einem entfernten Organ landen und dass die Lymphknoten aus diesem Grund bei der Metastasierung keine große Rolle spielen.

Nach der internationalen Klassifikation bösartiger Tumoren werden Lymphknotenmetastasen mit dem Buchstaben N gekennzeichnet, und das Stadium der Krankheit wird durch die Anzahl der Metastasen und nicht durch die Größe des befallenen Gewebes bestimmt. Beispiel: N-0 bedeutet keine Metastasen, N-1 – eine einzelne Lymphknotenmetastase, N-2 – eine hohe Anzahl von Metastasen in regionalen Lymphknoten und N-3 bedeutet, dass sowohl nahe als auch entfernte Lymphknoten befallen sind (viertes Stadium des Tumorprozesses).

Lymphknotenmetastasen Hals

Wenn Lymphknoten im Hals von Krebszellen befallen sind, schwillt der Hals an (zervikale Lymphadenopathie).

Tumoren im Hals sind sehr vielfältig und können sowohl im Organ (Rachen, Speiseröhre, Kehlkopf, Schilddrüse) als auch in Weichteilen, die nicht zum Organ gehören, auftreten. Metastasen in Lymphknoten im Halsbereich führen zu Veränderungen in Größe, Form, Struktur und Echogenität der Knoten.

Die Lymphogranulomatose verursacht Metastasen in den Lymphknoten im Halsbereich, ebenso wie bösartige Tumore des Kopfes, der Prostata, der Brust, der Lunge oder der Unterleibsorgane.

Lymphknotenmetastasen Brustkrebs

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts stellte William Halsted die Hypothese auf, dass es sich bei Brustkrebs um eine lokale Erkrankung handelt, bei der ein vorhersehbares Fortschreiten vom Haupttumor zu nahen gelegenen Lymphknoten und anschließend zu entfernten Organen zu beobachten ist. Seine Idee war die Rechtfertigung für eine radikale Operation mit umfangreicher Dissektion.

Bei Brustkrebs werden die umliegenden Lymphknoten untersucht, um festzustellen, ob ein Lymphknoten groß oder etwas hart ist. Wenn ein solcher Lymphknoten gefunden wird, wird eine Biopsie empfohlen.

Manchmal kann ein Lymphknotenbefall subklinisch sein, d. h. er ist bei einer klinischen Untersuchung nicht zu spüren. In diesem Fall wird die Sentinel-Lymphknoten-Technik empfohlen, bei der der nächstgelegene Lymphknoten nach der Tumorentfernung entfernt wird, da dieser als erster Lymphknoten vom Tumor befallen wird. Der Lymphknoten wird dann untersucht, um festzustellen, ob er metastasiert ist; in diesem Fall besteht die Möglichkeit, dass andere sekundäre Lymphknoten ebenfalls metastasiert sind.

Lymphknotenmetastasen Lunge

Im Gegensatz zu den Knoten hinter dem Ohr oder im Halsbereich befinden sich die Knoten im Brustbereich tief im Körper und können nicht ertastet oder mit bloßem Auge gesehen werden. Deshalb werden sie mithilfe von Scans oder bildgebenden Verfahren überwacht.

In diesem Bereich befindet sich eine große Anzahl von Lymphknoten, und Lungenkrebs kann insbesondere die Lymphknoten im Mediastinal-bereich befallen, was zu Schwellungen der Weichteile von Kopf und Hals, Dysphonie, Dysphagie und Keuchen führt.

Lymphknotenmetastasen Symptome

Lymphknoten sind oft nicht größer als ein Zentimeter, und wenn sie von Krebszellen befallen sind, können sie lange Zeit unbemerkt bleiben. Wenn jedoch Krebszellen in großer Zahl vorhanden sind, schwellen die Lymphknoten an und können beim Abtasten ertastet werden, und zwar hinter den Knien, in den Ellenbogen, in den Achselhöhlen, im Nacken und in der Leistengegend.

Wenn sich die Krebszellen auf die Lymphknoten oder ein anderes Organ ausgebreitet haben, können neben den geschwollenen Knoten folgende Symptome auftreten: Kurzatmigkeit, Schmerzen, Schwindel, Krampfanfälle.

Vergrößerte Lymphknoten müssen jedoch nicht unbedingt auf Krebs hinweisen, sondern können durch eine Infektion verursacht werden, weshalb Sie einen Arzt aufsuchen sollten.

Wie schnell wachsen Lymphknotenmetastasen

Krebs kann sich unterschiedlich schnell auf die Lymphknoten ausbreiten: Manche Krebsarten breiten sich schneller aus, andere langsamer. Auch das Größenwachstum der Lymphknoten ist von Mensch zu Mensch unterschiedlich.

MRT-Lymphknoten

Um genau zu analysieren, ob es sich bei einem Knoten um einen entzündeten Lymphknoten, einen gutartigen oder einen bösartigen Tumor handelt, wird eine MRT-Untersuchung empfohlen, die genauere Angaben als der Ultraschall liefert.